地球 教室

酸素を作る海の生き物・前編

カテゴリ:地球誕生

「植物が酸素を作っている」私たちは子供の頃、そう理科の授業で習いました。校庭にある草木の葉っぱに集気瓶・石灰水などを使って実験し、「植物が二酸化炭素を吸って、酸素を吐き出し」「私たち動物はその酸素を吸って、二酸化炭素を吐き出す」つまり、呼吸出来る(生きる事が出来る)のは、植物のお陰なので「緑を大切にしましょう」と。この[緑]のイメージとしては、森林などの陸上植物が脳裏に浮かびます。でも実際は・・・

海に生息する緑藻類(りょうそうるい)やシアノバクテリアが、大気中の70%の酸素を生産し、残り30%を陸上植物が補っています。これは一体どういう事なのでしょうか。

嫌気性細菌(けんきせいさいきん)は、私たちヒトの先祖だと云われています。「えっ、それが酸素を作る海の生き物と何の関係があるのか」って?実は大有りなんですよ。

お話の舞台はうんとむかしむかし、46億年前にまで遡ります・・・

46億年前、地球が誕生しました。生まれたての地球は、地表を岩石が溶けたマグマで覆われ、その周りを水蒸気・窒素・二酸化炭素など、ガスの原始大気が包んでいました。やがて地球の表面温度が下がり始めると、原始大気の中に含まれていた水蒸気が雨となって1000年ほど降り続き、[原始の海]が生まれました。この[原始の海]は強酸性で、とても生き物の棲める環境では無かった様です。

酸性の海はその後、地表のカルシウム・鉄・ナトリウムなどをだんだんに溶かし、現在の弱アルカリ性の海水になって行きました。これが自然由来の元素92種類全てが、海水に含まれている理由です。またこの元素によって塩っぱい味がするのです。海は今、43億歳くらいと考えられています。

36億年前、海の誕生から7億年くらい経った頃、海水に溶け込んだアンモニアガス・メタンガスに熱水(海底から吹き出す高温の水。圧力が高いので100℃以上になる事も)や紫外線を含んだ太陽光・落雷(他にも隕石落下地点説)などの強大なエネルギーで刺激され化学反応を起こし、アミノ酸や核酸などに変化しました。これは無機質から有機質が生まれた偶然の出来事でした!有機質を含んだ海水は[生命源のスープ]の様なもので、色々な成分の[スープ]が、潮汐や天候で約1億年ほど撹拌(かくはん)されました。

35億年前、この[有機物質スープ]の中で、「原始生命体」 = 偏性(絶対)嫌気性細菌(単純な構造の嫌気性細菌のひとつ)が、自然発生したと考えられています。

大地と空に挟まれた芸術

カテゴリ:ようこそ!海の世界へ

海が広大なのは誰もが知っています。それは地表(地球の表面積)の70.8%が海に覆われている事をみんなが知っているからです。現在、発見されているだけで約18万種の動物と2万種の植物が生息する海の面積は、約3億6106万k㎡を占め、太平洋・インド洋・大西洋・北極海など、これらは全てつながっています。

太陽系において「水」そのものはそれほど珍しい物質ではありません。ですがその殆どは「氷」の状態で存在していると考えられています。探索機からの観測によって、木星や土星・天王星の他、海王星の衛星の多くが「氷」の状態で覆われている事が分かっています。

これまで地球以外の天体で液体の「水」の存在が直接確かめられた事はありません。唯一、1610年にガリレオ・ガリレイによって発見された木星の4番目に大きい衛星[エウロパ]にひょっとすると液体の「水」が存在する可能性があると、最近では考察されています。但し[エウロパ]の表面は「氷」で覆われており、その「氷」の下に「水」が存在する可能性があるというものです。

地球に[海](液体の水)があるのは、むしろ[奇跡的]な事です。何故なら現在分かっている範囲では、太陽系のどの惑星にも[海]は存在しないからです。理由は地球の表面温度の幅が狭い事に他なりません。

普通の状態で水が凍るのは摂氏0度から、気体に変化するのは摂氏100度以上。海が液体のまま留まっていられる、この温度は実に[穏やかな奇跡]なのです。

どうやら私たちが住んでいる[地球]は、ご先祖様が間違って付けた惑星名のようです。何故なら彼らが住んでいた周囲は、陸地だけで水の部分は地中海や黒海など、比較的、狭い範囲に限られているのだと考えられていました。何世紀もの間、地表はその大部分が岩や土で出来ており、太平洋ですら陸地の端を流れる細い幅の川で、それがこの惑星の全貌だと信じられて来たのです。

もし彼らが、地球の表面の70.8%が海で覆われている事を知っていたら、きっと地球ではなく[海球]と名付けたに違いありません。また私たち生命体にとって必要不可欠な大気中の酸素の約70%が、この豊かな海に浮遊する緑藻類(りょくそうるい)やシアノバクテリアによって生産されている事実を知ったら、もっと驚いたでしょう。

地球 = [EARTH](アース)は、ギリシア語・ゲルマン語と古英語をミックスした造語だとされ、起源や名付け親は不明。一説によると・・・ギリシア語の

地 = EDEN(エデン)[E]の頭文字
空 = HEAVEN(ヘブン)[H]の頭文字

この[E]と[H]の間に挟まれた[EARTH]間の単語は

芸術 = [ART](アート)です。

地球 = [EARTH]とは「大地と空に挟まれた芸術」

という語源解釈があるそうです。少々こじつけ感も否めませんが、素敵ですね!(HANNAではこの説を支持したい)

他にも古英語で大地・陸地 = [EORTHE](エオース)が語源と云う説もあり、地球がある程度惑星と認識された上で[EARTH]と呼ばれるようになったのは1400年頃からだと考えられています。

環境学習

カテゴリ:SDGs

「地球🜨教室」は、自然のふるまいと私たちの生活を密接に融合させた、新しいアプローチの環境学習です。

HANNAは、世界を変える為の17の目標、SDGsを推進しています。
“我々は、貧困を終わらせることに成功する最初の世代になり得る。同様に、地球を救う機会を持つ最後の世代になるかもしれない。”*

*「我々の世界を変革する:持続可能な開発のための 2030 アジェンダ」より抜粋